Voorwoord

Waarom deze site ?

Wandelen zit ons beiden (mijn echtgenote en ik) al van kindsbeen in het bloed. Zelf trok ik in mijn twintiger jaren tijdens al dan niet verlengde weekends ook frequent op stap met trekkersgroepDe Ronsers. Omdat mijn weekends me wat dierbaarder zijn geworden, heb ik na verloop van tijd afgehaakt.

Toch blijft deze vereniging, die op 25 en 26 augustus 2012 haar 50ste verjaardag vierde (opgericht door Frans Vandeginste uit Melden (Vlaamse Ardennen) en momenteel onder leiding van Jurn Verschraegen uit Mechelen), mijn waardering wegdragen.

Frans Vandeginste, oprichter van trekkersgroep "De Ronsers" in volle actie (foto: website www.ronsers.be)

Frans Vandeginste, oprichter van trekkersgroep “De Ronsers” in volle actie (foto: website www.ronsers.be)

Maar wandelen zijn mijn echtgenote en ikzelf steeds blijven doen. Eerst en vooral tijdens onze frequente verblijven in het Groothertogdom, waarbij ook op verkenning wordt gegaan in de Eifel, Moezel en Hunsrück. Maar ook tijdens onze jaarlijkse vakantie aan de Franse Azurenkust, waar we het grote geluk hebben te kunnen logeren bij familie, maken we stevige bergtochten waarbij vooral de bergen rond Vence en Tourrettes-sur-Loup onze voorkeur genieten, bergen die deel zijn gaan uitmaken van het in 2012 opgerichte “Parc naturel régional des Préalpes d’Azur”.

Voorafgaand aan onze meerdaagse bergtochten door het natuurpark Mercantour deden we al behoorlijk wat ervaring op tijdens stevige dagtochten in het achterland van Cannes, in de omgeving van de Gorges du Loup: eveneens een prachtig en uitgestrekt wandelgebied om de duimen van af te likken.

Voorafgaand aan onze meerdaagse bergtochten door het natuurpark Mercantour deden we al behoorlijk wat ervaring op tijdens stevige dagtochten in het achterland van Cannes, meer bepaald in de onmiddellijke omgeving van de Gorges du Loup met op de foto uiterst links een glimpje van de Gorges du Loup: een prachtig en uitgestrekt wandelgebied om de duimen van af te likken en dat zich eveneens uitstekend leent voor meerdaagse wandeltochten. De GR51, die het rotsachtige achterland van de Middellandse Zee afhaspelt, is hier een uitstekende leidraad. Vanuit het vertrekpunt in Menton, waar naadloos wordt aangesloten op de GR 52 naar het natuurpark Mercantour, is het 101 km stappen naar het dorpje Gourdon. Wij verkenden alvast grote stukken tussen St.-Jeannet (omgeving Vence) en Gourdon met onder meer daarbij inbegrepen de Baou St.-Jeannet (802 meter), de Col de Vence (962 meter) en de hoogvlakte (Capelle St.-Barnabe: 96! m) achter de Puy de Tourrettes (1268 m) en de Pic de Courmettes ( 1248 m). Dit zijn nu wel niet bepaald hoogtes om van te duizelen, maar men mag dan wel niet vergeten dat men zich in vogelvlucht nog geen 20 km van de Middellandse Zee bevindt. De voorlaatste etappe van de wielerwedstrijd Parijs – Nice vindt zich steevast in deze omgeving plaats zodat ook wielertoeristen hun hartje kunnen ophalen in deze prachtige streek.

Het is op aandringen van onze familie in Tourrettes-sur-Loup dat we de draad van meerdaagse rugzaktrektochten opnieuw zijn gaan oppikken en het natuurpark Mercantour (1 van de 7 nationale natuurparken die het Franse vaste land rijk is) zijn gaan ontdekken. Daarbij beperkten we ons tot dusver wel tot het zuid-oostelijke gedeelte van het natuurpark, zeg maar het gebied tussen de Vallée de la Vésubie en de Vallée de la Roya met als uitblinker de Vallée de Merveilles met zijn eeuwenoude rotsgravures.

Dit viel ons dermate goed mee dat dit voor herhaling vatbaar was. Via deze website hoop ik alvast om jullie ook te laten kennis maken met dit unieke gebergte, in vogelvlucht op minder dan 40 km van de Middellandse Zee en op anderhalf uur treinen van Nice.

Sinds september 2015 is daar ook de verkenning van het aanpalende Italiaans natuurpark Alpi Marittime bijgekomen.

Deze site is opgevat op een manier dat hij heel wat praktische informatie bevat voor zij die ook op stap wil gaan in de natuurparken Mercantour en Alpi Marittime, dit geheel in de traditie van het trekkerswereldje waarbij ten behoeve van de tochten van anderen volop informatie wordt gedeeld en uitgewisseld. Zoals ikzelf ook de inspiratie voor onze tochten haalde uit internet, boeken en brochures hoop ik dat deze website ook anderen tot inspiratie kan dienen.

Kaart van het natuurpark:

(Klik op de kaart voor een uitvergrote versie)

VOORAFGAANDE OPMERKING:

Wij maakten onze tochten steeds in de maand SEPTEMBER. Zij die in juli of augustus door het natuurpark willen trekken, moeten echter beseffen dat het er vrij druk kan zijn. De refuges maanden vooraf reserveren is dan een absolute noodzaak terwijl het nauwkeurig plannen minstens even belangrijk is. Juist omdat de refuges dan quasi dagelijks volzet zijn, zit het er niet in om ter plaatse te gaan improviseren en op het laatste moment een andere overnachtingsplaats te gaan kiezen.

Hetzelfde geldt eigenlijk voor de weekends in september omdat dat de sportievelingen van de Azurenkust en achterland van deze laatste weekends profiteren om nog even de bergen in te trekken. Anderzijds houden verschillende refuges tijdens een weekend in september een feestje naar aanleiding van het seizoeneinde, wat dan ook noopt het bordje VOLZET voor te hangen.

Klik HIER om verder te gaan en meer informatie over de gemaakte tochten te lezen.

Op de pagina NATUUR vind je meer informatie over het natuurpark zelf evenals over de fauna en flora die er te vinden is.

Een bericht voor mij nalaten kan via het contactformulier op deze site.

Nico Callens, 01/01/2015

Share this:

2 thoughts on “Voorwoord

  1. Nico Callens Bericht auteur

    Beste Ellen,

    Hartelijk dank voor je leuke reactie en voor de appreciatie van de site.

    Als je het mij vraagt is de driedaagse tocht van 2013 zeker te doen voor kinderen, zeker omdat je met de twee berghutten (Valmasque en Merveilles) misschien wel ver van de bewoonde wereld lijkt, maar dat niet echt bent. Alleen: indien je vanuit het stadje Tende wil vertrekken, is het voor kinderen van tussen de 8 en 14 jaar misschien wat zwaar en lang om in één ruk naar de Refuge de Valmasque te wandelen. Anderzijds is de Refuge de Valmasque vanuit Castérino misschien dan weer tè kort en gemakkelijk.

    Ik kan dan ook moeilijk inschatten wat jullie kinderen al dan niet aankunnen. Wanneer jullie met de wagen gaan, is het een alternatief om deze te parkeren aan Lac des Mèsches. Vandaar gaat het eerste stuk naar Castérino via een vlot geasfalteerd baantje.

    De eerste dag is er enkel een wat korte maar stevige kuitenbijter net voor de aankomst in de Refuge de Valmasque en verder is de tweede dag de “beklimming” van de Baisse de Valmasque niet echt zwaar te noemen. De tweede en absoluut mooiste dag en verder ook de derde dag, zouden voor jullie en jullie kinderen absoluut geen probleem mogen vormen. Zeker omdat het de derde dag alleen maar -zeer geleidelijk- bergaf gaat.

    In de Refuge de Valmasque moeten jullie heel zeker ook de groeten doen aan de zeer sympatieke uitbater Michel Duranti en hem zeker vertellen dat je bij hem bent terechtgekomen door deze site. De Refuge de Merveilles is dan weer groter en drukker en vanuit dat oogpunt misschien minder gemoedelijker dan de Refuge de Valmasque. Maar echte slechte herinneringen hebben we aan de Refuge des Merveilles nu ook weer niet.

    Maar misschien toch eerst de wat langere afstanden eens stevig oefenen in onze Belgische Ardennen.

    Als je nog info of raad wenst, mag je me steeds verder contacteren. En natuurlijk ben ik ook benieuwd naar hoe jullie het zullen stellen.

    Toch misschien nog één tip in het geval jullie deze tocht in juli of augustus willen maken: tijdig de berghutten reserveren is een noodzaak want heel zeker tijdens de weekends kan het er dan vrij druk zijn. En hopelijk is het er niet dermate druk dat mensen er mekaar voor de voeten lopen.

  2. Maertens Ellen

    Beste,

    Hartelijk dank voor alle info!

    We overwegen om jullie huttentocht in de Mercantour van 2013 (3 dagen) te doen met onze vier kinderen.

    Denk je dat dit haalbaar is met kinderen tussen 8-14 jaar? Ze sporten allen veel dus hebben wel een goede conditie.

    Alvast bedankt voor jullie reactie.

    gr
    ellen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.